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百亿美元合同告吹!微软“到嘴的鸭子”飞了
发布日期: 2021-07-07 21:37:49

有人曾说,Satya Nadella 上任后的微软让人耳目一新。

诚然如此,自 Satya Nadella 接任微软 CEO 一职,微软就开始着重转移向云计算服务方面,甚至有高级研究分析师曾言:微软的云计算业务绝对是推动其市值在两年内增长 1 万亿美元的一大核心力量。(注:上个月,微软成为继苹果之后第二家市值突破 2 万亿美元的美国上市公司。)

但或许正如微软没有陷入近期的反垄断调查,微软的云服务虽然发展势头强劲,可要说云服务领域的领导者,那必然非亚马逊莫属。据统计,截至去年年底,亚马逊 AWS 在云服务领域占据 31% 的市场份额,而微软 Azure 仅占 20%。

因此,在 2019 年 10 月美国国防部宣布五角大楼价值 100 亿美元的 JEDI 云计算合同已与微软签署后,亚马逊自然感到不服并对国防部的这个决定提起上诉。

如今,亚马逊的诉求终于迎来了想要的结果:昨日美国国防部宣布将终止与微软签署的 100 亿美元 JEDI 云项目合同,同时还宣布了一份新合同,称将与微软、亚马逊,或更多的云服务提供商进行云能力合作。

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两年前,亚马逊“大喊犯规”


在细说两年前微软与亚马逊的这番斗争之前,我们先了解一下双方争夺的目标 —— JEDI 云计算合同,到底是什么。

JEDI,即 Joint Enterprise Defense Infrastructure,联合企业国防基础设施,它始于 2017 年美国军方对西海岸部分科技企业的一次访问,其中就包括亚马逊。

那次访问结束后,彼时美国国防部长 James Mattis 便命令下属官员准备一份有关国防部技术基础设施现代化的计划,也就是 2018 年初五角大楼公布的耗时 10 年、预计耗资 100 亿美元的军队信息技术操作现代化项目,即 JEDI 云项目。

100 亿美元的国家项目无法不令人心动,加之彼时五角大楼坚持 JEDI 云项目只接受一家企业的合作,众多投标的科技企业之间竞争尤为激烈,但考虑到云服务能力,所有人都知道最终结果大概率只会在微软和亚马逊之间二选一,甚至亚马逊在这方面的实力更胜一筹。

可就在 2019 年 8 月,即宣布竞标结果的几周前,当时美国国防部长 Mark Esper 突然下令进行独立审查,最终宣布微软成为赢家。

身为云服务领域的领导者,亚马逊对这个结果无法接受。正巧当时前国防部通讯主管 Guy Snodgrass 在一本新书中称,特朗普曾在 2018 年夏天给 James Mattis 打电话,让他“整死亚马逊”,使其无缘利润丰厚的 JEDI 云计算合同。

因此亚马逊大喊犯规,指责美国国防部是因为特朗普对亚马逊和贝索斯的偏见才将合同给了微软,怀疑竞标结果受到了政治影响,随后便对这一决定提起上诉:

“我们对这个结果感到惊讶。AWS 显然是云计算领域的领导者,如果单纯只对比产品进行详细评估,显然会得出不同的结果。”

2020 年 2 月,亚马逊赢得禁令,叫停了 JEDI 的工作。如今看来,亚马逊的拖延战术明显奏效了:JEDI 云项目被整个取消了。这不仅使微软“到嘴的鸭子飞了”,亚马逊还很大可能将参与进美国国防部刚宣布的新合同。


微软与亚马逊对此回应


美国国防部在新闻稿中表示:“由于不断变化的需求、云计算能力的增加以及行业的进步,JEDI 云合同已经不能满足国防部的要求。”

这则消息一经宣布,微软股价下跌约 0.4%,亚马逊上涨 3.5%。

为了代替 JEDI,美国国防部又宣布了一项名为 JWCC(Joint Warfighter Cloud Capability,联合作战人员云能力)的新合同,预计新合同价值将达到数十亿美元,合同最长可达五年。

与只接受一家供应商的 JEDI 不同,JWCC 是多供应商合同,并且美国国防部明确表示其正计划向亚马逊和微软寻求合作,因为“它们是唯一能够满足要求的云服务提供商”。不过美国国防部也补充说将继续进行市场调研,看看别的企业是否也能达到要求。

对于 JEDI 云合同的终止,微软和亚马逊都进行了回应。

微软监管行业总裁 Toni Townes-Whitley 在博客文章中表示理解五角大楼取消 JEDI 合同的决定:

“国防部面临着一个艰难的选择:要么继续一场可能长达数年的诉讼战,要么寻找另一条前进的道路。我们知道当美国做得好时,微软也会做得好。因为通过提供关键技术升级来保障美国的安全比任何单一合同都更重要,所以我们尊重并接受国防部的决定,在不同的道路上前进以确保关键任务技术的安全。”

不过对于这个结果,微软显然对亚马逊心生不满:

自国防部选择微软作为其 JEDI 合作伙伴以来,这 20 个月显示了一个值得政策制定者关注的问题:当一家公司可以将捍卫我们国家的人的关键技术升级推迟数年时,抗议过程需要改革。

而亚马逊虽然也表示“我们理解并同意国防部的决定”,但对微软的说法却有不同看法:

“当初合同的授予结果并不是基于企业提案的优势,而是受到了外部影响。我们承诺将支持我们国家军队并确保我们的作战人员和国防合作伙伴能够以最优惠的价格获得最好的技术,并期待继续支持国防部的现代化工作,构建有助于完成其关键任务的解决方案。”

不论美国国防部取消 JEDI 云合同背后的真实原因如何,总之如今微软无法再独吞一个百亿美元的国防项目,亚马逊也或将得偿所愿瓜分这块觊觎已久的“蛋糕”。